没有上市计划的英语流利说今日赴美上市

证券日报 2018-09-27 15:56:29

国庆前夕,中国公司赴美赴港IPO再次掀起了一个小高潮。尽管此前IPO的公司多数破发,但这丝毫没有减缓大量公司前“破”后继的热情。秋天已经到了,冬天还会远吗?如今,对于不少公司而言,现金的重要性已经远远大于估值了。

风口之上,猪都能飞起来。

抓住时机上市成为了风口中企业的速效救心丸,2018年到来的汹涌上市潮成就了众多互联网公司创始人一夜暴富的传说。

不过,资本市场上,到底是“暴富”还是“暴负”其实很难说,关键是看这个故事怎么讲下去。在今年,在线教育市场尤甚。

《证券日报》记者获悉,曾经在今年8月份辟谣称没有上市计划的英语流利说,这次准备在9月27日正式登陆美股市场,而拟融资额也从之前的3亿美元调低至1亿美元。这突然又不突然,英语流利说主要聚焦成人英语市场,创始人王翌是普林斯顿大学计算机博士、Google 前产品经理,过往履历扎实。

不过,从财务数据来看,公司亏损额一直在走高,有英语流利说学员在与《证券日报》记者交流时表示,该软件为了吸引留存用户主打“返学费”,不过,自己在实际每日打卡学习的过程中,却并未获得如宣传中说的返学费,这让其有被骗的感觉。在同行业竞争对手如iTutorGroup、VIPKID、新东方在线等的环伺下,如何挽留住用户无疑是英语流利说当下最为关键的事情,不过,在用户有“受骗”感觉的情况下,英语流利说还能给投资人讲出多大的故事呢?

学费返还存猫腻?

在线英语教育互联网公司竞争激烈,在上述背景下,如何留住用户以及扩展更多的用户,变得最为重要。

英语流利说招股说明书数据显示,截至2018年6月底,流利说已在中国和全球拥有8380万累计注册用户,其中付费用户约有约有101.61万。

从2012年成立至今,短短六年时间,用户数达到这个级别,应该说,还不错。而用户数以及最时髦的AI则成为了英语流利说在资本市场上讲故事的重点。

《证券日报》体验了英语流利说发现,下载英语流利说APP软件,首先是选择性别,然后选择感兴趣项目,有包括唱英文歌、进外企、对话老外,付费速成课等。

记者选择了对话老外一项,进入页面有一名外教带领记者发音“let’s go!”令记者大跌眼镜的是,记者并未发声,点击进入下一步,竟然页面自动生成了记者的音色分析,还称,“你的发音与艾玛*沃森超像,颜值高声音又好听,你怎么这么完美”,没有跟着读也能给出发音以及音色分析确实非常奇怪。

接下来,英语流利说会有一个匹配课程选项,为了留存用户,英语流利说推出连续登录5天,即可免费获得价值最高269元的绿钻付费课程。

与其它英语在线学习软件不同,流利说英语最能吸引用户的是其打出“免费学”的口号,在返学费说明中,如能达到学习达标的三点要求:学习时长达90小时;学习效率达90;平均得分达90。半年后就可以获得全额返现的机会。

根据英语流利说在APP介绍称,第一批学员已有40%拿到奖学金。

有学员在与《证券日报》记者交流时表示,自己购买了英语流利说软件上499元的课程,按照其宣传口号是百分之九十达到学习标准会返还学费,为此,自己不断坚持打卡,但是英语流利说在他使用三、四个月后却突然更新系统,该学员发现,在更新后的系统中,后台人员更改了自己的学习数据和需要完成的课程数量,以致于让自己很难达到返还学费的标准。

不过,也有学员表示,自己按照要求好不容易达标,流利说承诺达标1个月后退还学费,结果一直等了将近3个月才返还学费。

亏损加剧

这也不难理解,在竞争环境如此激烈的当下,英语流利说要靠下“血本”才能留住用户。

留住大量用户的代价是烧钱,招股书显示,2016年、2017年流利说净利润分别亏损8916.9万元、2.43亿元,而今年上半年的亏损更是达到了1.82亿元。

面对这样一份成绩单,也不难有消息质疑称,流利说董事长王翌在今年3月份的一次采访中,声称“我们从2017年2月份开始就实现了盈利”,如今财报出来,妥妥打脸了。

从外部环境来看,王翌在推广流利说时,反复强调的AI模式并非一家独有,例如有道口语、51talk、英语魔方秀等在线英语学习平台都拥有语音识别技术。英语流利说以AI+教育为标签,好像与竞争对手们并没有不同。

目前,VIPKid和iTutorGroup等公司已经完成新一轮融资,在准备或正在准备赴美国和中国香港上市。

公开资料显示,2014年到2016年成人外语的投资额从10.5亿元直线下降至3亿元,足以可见,尽管教育市场前景很好,但是资本市场对成人外语教育市场并不是十分看好。受众主要定位于成年人的英语流利说,想继续留住用户,并且在同行中杀出自己的一片天地似乎也很“压力山大”。